ALAIN DECAUX (1925-2016)

alain decaux

 

 

Alain Decaux, né le 23 juillet 1925 à Lille et mort le 27 mars 2016 à Paris, est écrivain, biographe, homme de télévision et de radio et académicien français.

 

Biographie

Fils de Francis Decaux, avocat, et de Louise Tiprez, il va à l’école à Wattignies ; ensuite, il étudie à Lille au lycée Faidherbe, à Paris au lycée Janson-de-Sailly, puis intègre la faculté de droit. Très rapidement, il s’intéresse à l’histoire et suit des cours à la Sorbonne

Dès l’âge de 13 ans, il voue une grande admiration pour Sacha Guitry, et fait sa connaissance après lui avoir demandé l’autorisation de jouer une de ses pièces de théâtre. En 1944, alors qu’il est mobilisé, Alain Decaux apprend l’arrestation du « maître », et s’arrange pour faire partie des militaires chargés de garder la maison de ce dernier En souvenir de ce geste, Guitry invita Decaux à revenir régulièrement, ce que Decaux fit quotidiennement durant plusieurs années, jusqu’à la rencontre de Guitry avec Lana Marconi. Celle-ci lui offrit l’émeraude que le maître portait et qui orne par la suite la poignée de son épée d’académicien.

Il publie ses premiers articles en 1946 et son second livre Letizia : Napoléon et sa mère est récompensé par l’Académie française.En 1951, il crée pour la radio La Tribune de l’Histoire, diffusée jusqu’en 1997 (avec André Castelot et Jean-Claude Colin-Simard, puis Jean-François Chiappe) ; et en 1957, pour la télévision (avec Stellio Lorenzi et André Castelot) La caméra explore le temps, qui se poursuivra jusqu’en 1966.

De 1969 à 1988, connu pour ses talents de conteur, il crée pour l’ORTF, puis pour Antenne 2, Alain Decaux raconte, où tous les mois, pendant quarante-cinq minutes, il traite en direct d’un personnage ou d’un événement de l’Histoire.

En 1966, il coécrit avec Francis Cosne le scénario du film Angélique et le Roy réalisé par Bernard Borderie.

Parallèlement, il poursuit l’écriture d’ouvrages historiques, de pièces de théâtre et de films. Il est élu à l’Académie française le 15 février 1979, le même jour qu’Henri Gouhier. Il succède à Jean Guéhenno au 9e fauteuil. Il est reçu sous la coupole en 1980 par André Roussin. Il reçoit Bertrand Poirot-Delpech en 1987 et Max Gallo en 2008.

Du 28 juin 1988 au 16 mai 1991, il est ministre délégué, dans le deuxième gouvernement Rocard, auprès du ministre des Affaires étrangères, chargé de la Francophonie.

En 1999, la Fondation de Lille crée le prix Alain-Decaux de la francophonie qui se déroule tous les deux ans et récompense des nouvelles d’écrivains francophones. Alain Decaux en est le parrain à partir de 2003.

En 2005, il est avec Frédéric Beigbeder, Mohamed Kacimi, Richard Millet, Daniel Rondeau et Jean-Pierre Thiollet, l’un des participants du Salon du livre de Beyrouth et contribue au renouveau de cette manifestation.

Le 1er juin 2010, il reçoit, dans l’enceinte de l’UNESCO, le 34e prix de la fondation Pierre-Lafue pour l’ensemble de son œuvre.

Il est président-fondateur de la Société des amis d’Alexandre Dumas et membre étranger de l’Académie roumaine.

 

 

Œuvres

 

Histoire

1947 : Louis XVII retrouvé, L’Élan

1949 : Letizia : Napoléon et sa mère, (SFELT, puis Perrin)

1952 : La Conspiration du général Malle (Perrin), La Médaille militaire (Perrin)

1953 : La Castiglione : Dame de Cœur de l’Europe, (Amiot et Dumont) Réédité en 1964 à la Librairie académique Perrin et, en 1967, à la Bibliothèque du Club de la Femme.

1954 : De l’Atlantide à Mayerling (Perrin) ; La Belle histoire de Versailles, (Perrin)

1957 : Cet autre Aiglon, le Prince impérial, (Perrin)

1958 : L’Empire, l’amour et l’argent, (Perrin)

1961 : Les Grandes Heures des châteaux de France (en collaboration avec J.-F. Chiappe)

1964 : Les Heures brillantes de la Côte d’Azur (Perrin), réédité en livre de poche chez Presses Pocket en 1969, no 708

1966 : Grands secrets, grandes énigmes (Perrin)

1967 : Nouveaux dossiers secrets de l’Histoire

1968 : Les Rosenberg ne doivent pas mourir, (Perrin) ;Grandes aventures de l’Histoire, (Perrin)

1969 : Le Livre de la famille impériale, (Perrin)

1971 : Dumas le magnifique

1972 : Histoire des Françaises, (Perrin)

1977 : Le Face à Face de l’Histoire, (Perrin)

1979 : Danton et Robespierre (en collaboration avec S. Lorenzi et G. Soria)

1981 : Dictionnaire d’histoire de France, (Libraire académique Perrin)

1984 : Victor Hugo, (Perrin)

1986 : Les Assassins, (Perrin)

1987 : Destin fabuleux, (Perrin) ;La Curieuse histoire du Vésinet préface du livre de Georges Poisson, réédité en 1998 ;Alain Decaux raconte l’Histoire de France aux enfants, (Perrin) (réédité en 1995)

1988 : Alain Decaux raconte la Révolution française aux enfants, Perrin (réédité en 2001)

1989 : Alain Decaux raconte la Révolution française et l’Empire, (Perrin)

1991 : Alain Decaux raconte Jésus aux enfants, (Perrin) ;Jésus était son nom

1992 : Le Tapis rouge, (Perrin)

1993 : Mille neuf cent quarante quatre, Perrin

1994 : Nouvelles histoires extraordinaires

1996 : Alain Decaux raconte la Bible aux enfants, (Perrin) ;L’Abdication, (Perrin), ;

1996-1999 : C’était le XXe siècle (4 tomes), (Perrin et Pocket)

1996 : De la Belle Époque aux Années folles

1997 : La Course à l’abîme

1998 : La Guerre absolue

1999 : De Staline à Kennedy

2000 : Morts pour Vichy, (Perrin)

2001 : Chantilly et Noyon dans l’histoire, préface du livre de Jean-Paul Besse,

2002 : L’Avorton de Dieu : une vie de Saint Paul, (Perrin) (prix Nouveau Cercle Interallié 2002)

2005 : Tous les personnages sont vrais, Perrin,

2006 : Le Duc d’Aumale, en collaboration avec Stéphane Bern et Éric Woerth

2007 : La Révolution de la Croix : Néron et les chrétiens, (Perrin)

2008 : Coup d’État à l’Élysée, (Perrin)

2010 : Dictionnaire amoureux de Alexandre Dumas, (Plon)

2015 : Fabuleux destins, (Perrin)

 

Télévision et radiodiffusion

1951 : La Tribune de l’Histoire,

19571966 : La caméra explore le temps, avec Stellio Lorenzi

1964 : Napoléon,

1964 : scénariste pour La caméra explore le temps (épisode : La terreur et la vertu) de Stellio Lorenzi

1967 : J’ai tué Raspoutine,

1968 : Les Rosenberg ne doivent pas mourir,

19691981 : Alain Decaux raconte,

19751976 : Histoire des Françaises,

1981-1985 : L’Histoire en question,

1985 : Victor Hugo,

2009 : Deux mille ans d’Histoire, émission des 10 ans, 17 décembre 2009

 

Spectacles

1987 : L’Affaire du courrier de Lyon (avec Robert Hossein),,

1988 : La Liberté ou la Mort (avec Robert Hossein),

1993 : Je m’appelais Marie-Antoinette (avec André Castelot),

1999 : De Gaulle, celui qui a dit non (avec Alain Peyrefitte),

2006 : Ben Hur (avec Robert Hossein),

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