EVANGILE DE JEAN 21 : HOMELIE DE JEAN-PAUL II

jeanXXV ANNIVERSAIRE DE PONTIFICAT

HOMÉLIE DU PAPE JEAN-PAUL II

Jeudi 16 octobre 2003

 

  1. « Misericordias Domini in aeternum cantabo – L’amour de Yahvé à jamais je le chante… » (cf. Psaume 88, 2). Il y a vingt-cinq ans, j’ai ressenti de façon particulière la miséricorde divine. Au cours du Conclave, à travers le Collège cardinalice, le Christ m’a dit, à moi aussi, comme un jour à Pierre sur le Lac de Génésareth :  « Pais mes agneaux »(Jean 21, 16).

Je sentais dans mon âme l’écho de la question adressée alors à Pierre :  « M’aimes-tu plus que ceux-ci? […] M’aimes-tu? » (cf. Jean 21, 15-16). Comment pouvais-je, humainement, ne pas trembler? Comment une responsabilité aussi grande pouvait-elle ne pas me sembler une lourde charge? Il a été nécessaire d’avoir recours à la miséricorde divine afin qu’à la question :  « Acceptes-tu? », je puisse répondre avec confiance:  « Dans l’obéissance de la foi, devant le Christ, mon Seigneur, en me confiant à la Mère du Christ et de l’Église, conscient des grandes difficultés, j’accepte ».

 Aujourd’hui, chers frères et soeurs, je suis heureux de partager avec vous une expérience qui dure depuis désormais un quart de siècle. Chaque jour a lieu dans mon coeur le même dialogue entre Jésus et Pierre. Dans l’esprit, je fixe le regard bienveillant du Christ ressuscité. Bien que conscient de ma fragilité humaine, il m’encourage à répondre avec confiance comme Pierre :  « Seigneur, tu sais que je t’aime » (Jean 21, 17). Puis il m’invite à assumer les responsabilités que Lui-même m’a confiées.

 « Le bon Pasteur offre sa vie pour ses brebis »(Jean 10, 11). Tandis que Jésus prononçait ces paroles, les Apôtres ne savaient pas qu’il parlait de lui-même. Même Jean, l’Apôtre préféré, ne le savait pas. Il le comprit sur le Calvaire, au pied de la Croix, en le voyant offrir silencieusement sa vie pour « ses brebis ».

Lorsque vint pour lui et pour les autres Apôtres le temps d’assumer cette même mission, ils se rappelèrent alors de ses paroles. Ils se rendirent compte que  ce  n’était  que parce qu’il avait assuré que ce serait Lui-même qui oeuvrerait à travers eux qu’ils seraient capables d’accomplir la mission.

Pierre, en particulier, « témoin des souffrances du Christ » (1 Pierre 5, 1), en fut bien conscient, lui qui avertissait les anciens de l’Église: « Paissez le troupeau de Dieu qui vous est confié » (1 Pierre 5, 2).

Au cours des siècles, les successeurs des Apôtres, guidés par l’Esprit Saint, ont continué à rassembler le troupeau du Christ, et à le guider vers le Royaume des Cieux, conscients de ne pouvoir assumer une si grande responsabilité que « par le Christ, dans le Christ et pour le Christ ».

J‘ai eu cette même conscience lorsque le Seigneur m’a appelé à accomplir la mission de Pierre dans cette ville bien-aimée de Rome et au service du monde entier. Depuis le début de mon Pontificat, mes pensées, mes prières et mes actions ont été animées par un unique désir :  témoigner que le Christ, le Bon Pasteur, est présent et oeuvre dans son Église. Il est à la recherche permanente de chaque brebis égarée, il la reconduit à la bergerie, il guérit ses blessures; il soigne la brebis faible et malade et protège celle qui est forte. Voilà pourquoi dès le premier jour, je n’ai pas cessé d’exhorter :  « N’ayez pas peur d’accueillir le Christ et d’accepter sa puissance! ». Je répète aujourd’hui avec force :  « Ouvrez, ouvrez grandes les portes au Christ! » Laissez-vous guider par Lui! Ayez confiance en son amour!

 

  1. En inaugurant mon Pontificat, j’ai demandé :  « Aidez le Pape et ceux qui veulent servir le Christ et, avec la puissance du Christ, servir l’homme et l’humanité tout entière! » Tandis que je rends grâce avec vous à Dieu pour ces vingt-cinq années, marquées entièrement par sa miséricorde, je ressens un besoin particulier d’exprimer ma gratitude également à vous, frères et soeurs de Rome et du monde entier, qui avez répondu et continuez de répondre de diverses façons à ma demande d’aide. Dieu seul sait combien de sacrifices, de prières et de souffrances ont été offerts pour me soutenir dans mon service à l’Église. Combien de bienveillance et de sollicitude, combien de signes de communion m’ont entouré chaque jour. Que le Bon Dieu vous récompense tous avec générosité! Je vous en prie, très chers frères et soeurs, n’interrompez pas cette grande oeuvre d’amour pour le Successeur de Pierre. Je vous le demande une fois de plus :  aidez le Pape et tous ceux qui veulent servir l’homme et l’humanité tout entière!

 

  1. AToi, Seigneur Jésus Christ,  unique Pasteur de l’Eglise,  j’offre les fruits  de ces vingt-cinq ans de ministère  au service du peuple  que tu m’as confié. 
  2. Pardonne le mal accompli  et multiplie le bien:   tout est fruit de ton oeuvre  et à Toi seul revient la gloire. 
  3. Avec une pleine confiance  dans ta miséricorde,  je te présente à nouveau,  aujourd’hui encore,  ceux qu’il y a des années,  tu as confiés à mon soin pastoral. 
  4. Garde-les dans l’amour,  rassemble-les dans ta bergerie,  porte les faibles sur tes épaules,  panse les blessés,  prends soin des forts. 
  5. Sois leur Pasteur,  afin qu’ils ne se perdent pas. 
  6. Protège l’Eglise bien-aimée  qui est à Rome  et les Eglises du monde entier. 
  7. Diffuse la lumière  et la puissance de ton Esprit  sur ceux que tu as placés  à la tête de ton troupeau:   qu’ils accomplissent avec élan  leur mission  de guides, de maîtres  et de sanctificateurs,  dans l’attente de ton retour glorieux. 
  8. Je te renouvelle,  à travers les mains de Marie,  Mère bien-aimée,  le don de ma personne,  pour le présent et l’avenir:   que tout s’accomplisse  selon ta volonté. 
  9. Pasteur Suprême, reste parmi nous,  afin que nous puissions avec Toi  marcher en sécurité,  vers la maison du Père.
  10. Amen!

 

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