Antoine Sfeir (1948-2018)

Antoine Sfeir (1948-201),  spécialiste du monde arabe

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Antoine Sfeir, né le 25 novembre 1948 à Beyrouth et mort le 1er octobre 2018 à Paris, était un journaliste et politologue franco-libanais, auteur de nombreux ouvrages sur des sujets liés au Moyen-Orient et au monde musulman.

Fondateur des Cahiers de l’Orient, il a présidé le Centre d’études et de réflexion sur le Proche-Orient (Cerpo) et l’Institut libre d’études des relations internationales (ILERI), et enseigné les relations internationales au CELSA.

 

« Il faut démocratiser la langue arabe »

Le journaliste et politologue franco-libanais Antoine Sfeir, spécialiste du monde arabe et musulman, est décédé dans la nuit de dimanche à lundi, à l’âge de 70 ans, ont annoncé sur Twitter les Cahiers de l’Orient, revue qu’il avait fondée.

Sa disparition a suscité un grand nombre de réactions dans le monde médiatique et politique, à droite comme à gauche.

Le ministre des Affaires étrangères, Jean-Yves Le Drian, a confié lundi sa « grande tristesse », estimant qu’Antoine Sfeir était « devenu une voix et un visage familier des Français, auxquels il apportait un éclairage érudit sur le monde arabe et musulman ».

« Antoine Sfeir a partagé sa riche carrière entre les deux rives de la Méditerranée (…) Son œuvre continuera d’inspirer des générations de spécialistes et amateurs de relations internationales », a ajouté le ministre dans un communiqué.

De son côté, le président du MoDem François Bayrou, a estimé sur les réseaux sociaux qu' »Antoine Sfeir était un passeur entre deux mondes, l’Orient et l’Occident ». « Il avait de l’islam, dans ses multiples visages et dans son histoire, une connaissance profonde et chaleureuse. Il aimait décrypter et transmettre. Et il était un ami », a-t-il ajouté.

« Il prônait le dialogue des cultures et refusait tous les fanatismes », a souligné Valérie Pécresse, la présidente LR de la région Ile-de-France, insistant sur la capacité d’Antoine Sfeir à « faire la pédagogie des complexités de l’islam et du monde arabe ». 

« Chaque conversation avec lui nous grandissait », a souligné la maire de Paris, Anne Hidalgo (PS) sur Twitter, saluant « une conscience qui nous éclairait avec beaucoup de lucidité sur l’Orient et l’Occident ».

Conférencier, auteur, Antoine Sfeir a longtemps été « consultant d’Europe 1 pour le Moyen-Orient », ont rappelé des journalistes de la station, émus par sa disparition.

Né en 1948 à Beyrouth, il a été coresponsable du service étranger au quotidien francophone libanais L’Orient-Le Jour, jusqu’à son enlèvement en 1976, en pleine guerre civile au Liban, par des milices palestiniennes qui l’ont torturé pendant une semaine.

Une expérience qu’il évoquera par la suite et dont il garda toute sa vie des séquelles.

Il sera par la suite journaliste à La Croix et à Pèlerin avant de créer au milieu des années 1980 la revue trimestrielle Les Cahiers de l’Orient.

 

Le journaliste et politologue franco-libanais Antoie Sfeir, spécialiste du monde arabe et musulman, s’est éteint dans la nuit de dimanche 30 septembre à lundi 1er octobre, à l’âge de 70 ans. Il était notamment fondateur des Cahiers de l’Orient.

 

Journaliste à La Croix et à Pèlerin

Né en 1948 à Beyrouth, Antoine Sfeir a été coresponsable du service étranger au quotidien francophone libanais L’Orient-Le Jour, jusqu’à son enlèvement en 1976, en pleine guerre civile au Liban, par des milices palestiniennes qui l’ont torturé pendant une semaine. Une expérience qu’il évoquera par la suite et dont il garda toute sa vie des séquelles.

Il sera par la suite journaliste à La Croix et à Pèlerin avant de créer au milieu des années 1980 la revue trimestrielle Les Cahiers de l’Orient.

 

Auteur prolifique

Auteur d’une vingtaine d’ouvrages sur le monde arabe et l’islam, il sera accusé de complaisance envers le régime de Ben Ali, avec le livre « Tunisie, terre de paradoxes », publié en 2006, et exhumé au moment du printemps arabe.

Avec son dernier opus, « L’Islam contre l’Islam: l’interminable guerre des sunnites et des chiites » (2012), il remporta le prix Livre et droits de l’Homme à Nancy.

 

Antoine Sfeir avait multiplié au fil des ans les collaborations et interventions dans les médias et était un invité régulier d’Yves Calvi pour son émission « C’est dans l’air ».

En 2003, il avait dépeint l’universitaire Tariq Ramadan comme un « spécialiste du double langage », dont l’influence sur la jeunesse serait plus dangereuse que celle des islamistes violents. Cela lui valut une plainte en diffamation mais il sera relaxé.

En 2005, il lancera, avec Jean-Michel Quillardet, ancien grand maître du Grand Orient de France, l’Observatoire de la laïcité, qui se voulait « un groupe d’étude et de prospective afin de renforcer le principe de laïcité comme constitutif de la République et de la démocratie ».

 

Hommage de la classe politique

« Antoine Sfeir était un passeur entre deux mondes, l’Orient et l’Occident. Il avait de l’islam, dans ses multiples visages et dans son histoire, une connaissance profonde et chaleureuse. Il aimait décrypter et transmettre. Et il était un ami », a réagi le président du MoDem François Bayrou sur les réseaux sociaux.

 

Antoine Sfeir était un passeur entre deux mondes, l’Orient et l’Occident. Il avait de l’Islam dans ses différents visages et dans son histoire une connaissance profonde et chaleureuse. Il aimait décrypter et transmettre. Et il était un ami

 

 « Il prônait le dialogue des cultures et refusait tous les fanatismes », a de son côté souligné Valérie Pécresse, la présidente LR de la région Île-de-France, insistant sur la capacité d’Antoine Sfeir à « faire la pédagogie des complexités de l’islam et du monde arabe ».

« Chaque conversation avec lui nous grandissait », a également déclaré la maire de Paris, Anne Hidalgo (PS) sur Twitter, saluant « une conscience qui nous éclairait avec beaucoup de lucidité sur l’Orient et l’Occident ».

Chevalier de la Légion d’honneur, Antoine Sfeir présidait depuis 2014 l’Institut libre d’étude des relations internationales (Ileri).

 

https://www.la-croix.com/Monde/Moyen-Orient/Antoine-Sfeir-journaliste-specialiste-monde-arabe-mort-2018-10-01-1200972818

 

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