Morts par la France : un album de Pat Perna

Morts par la France Album 

Pat Perna et Nicolas Otero

Editions les Arènes, 2018. 144 pages

Morts-par-la-France

 « Morts par la France », le massacre de Thiaroye en bande dessinée

Présentation de l’éditeur

1er décembre 1944, camp de Thiaroye, dans la banlieue de Dakar. L’armée française ouvre le feu sur des centaines de tirailleurs sénégalais tout juste rentrés de quatre années de captivité. Après un travail de recherche acharné de plus de vingt ans, l’historienne Armelle Mabon a découvert qu’il s’agissait en réalité d’un véritable crime d’Etat prémédité. Ce sont plus de 300 hommes qui auraient été froidement exécutés par l’armée française. Archives maquillées, faux rapports, documents dissimulés, intimidations nous sommes face à un mensonge officiel qui perdure encore aujourd’hui.

 

Une bande dessinée Morts par la France retrace l’enquête de l’historienne Armelle Mabon sur le massacre de centaines de tirailleurs sénégalais, le 1er décembre 1944.

 

Le 1er décembre 1944, les forces coloniales françaises ouvrent le feu sur des tirailleurs sénégalais. Détenus pendant quatre ans par l’armée allemande en zone occupée, ces ex-prisonniers de guerre venaient d’être rapatriés en Afrique.

Rassemblés dans l’enceinte de la caserne de Thiaroye, près de Dakar, ils réclamaient le paiement de leur solde de captivité. Plusieurs centaines d’entre eux tombent. Le massacre, dissimulé par l’État en mutinerie réprimée dans le sang, est raconté dans la magistrale bande dessinée Morts par la France, du journaliste Pat Perna et du dessinateur Nicolas Otéro, publiée aux éditions Les Arènes.

« Crime de masse prémédité »

Le duo relate le travail mené par l’historienne Armelle Mabon. Depuis une vingtaine d’années, cette maîtresse de conférences à l’université Bretagne-Sud fouille sans relâche les archives pour faire toute la lumière sur ce « crime de masse prémédité », dont le bilan officiel s’élève à 35 décès.

En confrontant les sources, dans les archives militaires françaises, mais aussi britanniques, elle a mis au jour ce qu’elle qualifie de « mensonge d’État ». « La manipulation des faits, la rédaction de rapports mensongers et la falsification de documents ont visé à réduire le nombre de rapatriés et à prétexter une rébellion armée qui n’a jamais existé », dit-elle.

Le général Dagnan, qui commandait la division Sénégal-Mauritanie, indique dans un rapport que 1 300 tirailleurs ont débarqué du bateau à Dakar. Or, un télégramme de Londres et des documents du ministère des colonies affirment au contraire qu’ils étaient 1 700 à embarquer en France. Entre le départ et l’arrivée, il manque près de 400 hommes. Cette différence vise, selon Armelle Mabon, à masquer le nombre des victimes.

 

Les descendants des victimes attendent toujours

Un nombre forcément élevé, au vu de l’armada déployée : un char, deux half-tracks (autochenilles blindées), trois automitrailleuses, trois compagnies indigènes, deux bataillons d’infanterie et un peloton de sous-officiers et d’hommes de troupe français.

« Avec de tels moyens et à moins que nous ayons eu affaire à des tireurs amateurs, les morts devaient se compter par centaines », estime un haut gradé de l’armée sénégalaise, interrogé par Pat Perna pour son enquête parue dans la revue XXI, jointe à la BD.

Construit comme une enquête policière, le récit s’appuie sur plusieurs personnages de fiction. Un procédé narratif qui permet de représenter les écueils rencontrés par la chercheuse : fonctionnaires censeurs, historiens mystificateurs, politiciens sous influence… Le dénouement se jouera dans le réel : les descendants des victimes attendent toujours l’exhumation des corps, et la reconnaissance par la France de la gravité des faits.

https://www.la-croix.com/Culture/Livres-et-idees/Morts-France-massacre-Thiaroye-bande-dessinee-2018-08-16-1200962062

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