The Woman’s Bible par Elizabeth Cady Stanton

La Bible de la femme

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La Bible de la femme est un livre de non-fiction en  deux parties, écrit par Elisabeth Cady Stanton et un comité de 26 femmes, publié en 1895 et 1898 pour contester la position traditionnelle de l’orthodoxie religieuse selon laquelle la femme devait être soumise à l’homme. En produisant le livre, Stanton souhaitait promouvoir une théologie libératrice radicale, celle qui mettait l’accent sur le développement personnel.  Le livre a suscité beaucoup de controverse et d’antagonisme lors de son introduction.

Beaucoup de militantes des droits des femmes qui travaillaient avec Stanton étaient opposées à la publication de The Woman’s Bible ; ils ont estimé que cela nuirait à la volonté du suffrage féminin.   Bien que cela n’ait jamais été accepté par les érudits bibliques comme une œuvre majeure, il est devenu un best-seller populaire, à la grande consternation des suffragistes qui ont travaillé aux côtés de Stanton au sein de la NAWSA (National American Woman Suffrage Association). Susan B. Anthony a  essayé de calmer les plus jeunes suffragistes, mais ils ont officiellement dénoncé le livre et se sont employés à distancer le mouvement pour le suffrage de Stanton, qui comprenait des attaques contre la religion traditionnelle.  En raison de la réaction négative généralisée, y compris celle des suffragistes qui l’avaient côtoyée, la publication du livre a effectivement mis fin à l’influence de Stanton sur le mouvement du suffrage. 

 Lucretia Mott a utilisé des passages de la Bible   pour répondre à ceux qui plaidaient pour la soumission des femmes.

Au début du 19e siècle, les défenseurs des droits des femmes ont commencé à accumuler de nombreuses réfutations à des arguments contre elles fondés sur des interprétations traditionnelles des écritures bibliques. Lucreci Mott  a opposé ceux qui la mettraient à sa place en citant d’autres passages de la Bible ou en contestant l’interprétation originale de l’Écriture. En 1849, Mott écrivit Discours on Woman qui traitait d’Adam et Eve, des activités de diverses femmes citées dans la Bible, et affirmait que la Bible confirmait le droit de la femme de parler à haute voix de ses croyances spirituelles.  Indépendamment de Mooott, Lucy Stone décidé elle-même que les interprétations bibliques de la Bible, dominées par les hommes, devaient être erronées – elle travaillait pour apprendre le grec et l’hébreu et permettait ainsi de mieux comprendre les traductions de la Bible antérieures, qui, selon elle, contiendrait des termes plus favorables l’égalité des femmes. À New York, aidée par Mott, Elizabeth Cady Stanton a contribué à la rédaction de la Déclaration des sentimen en 1848 et comprenait deux résolutions qui protestaient contre l’usurpation par l’homme des droits relatifs à sa position dans l’église et à son rôle sous Dieu. Dans les années 1850, Mott était devenu un expert du désarmement des hommes qui utilisaient les Écritures contre elle. À la Convention nationale des droits de la femm en 1852 et à nouveau en 1854, elle s’est levée pour débattre d’hommes qui venaient préparés, Écriture en main. Le révérend Henry Grew a déclaré au public du congrès de 1854 que la Bible prouvait que les hommes étaient naturellement supérieurs aux femmes. Hannah Tracy Cutter le contrecarrant point par point, puis Mott dans ses grandes lignes sur les plans politique et social, qui commençait par: « Ce n’est pas le christianisme,  mais les intrigues de prêtres qui ont soumis la femme telle que nous la trouvons. unis, et il est bon pour nous de le voir ainsi. « .

 

Comité de révision 

 En 1881, 1885 et 1894, l’ Eglise d’Angleterre a publié une version révisée de la Bible, la première nouvelle version anglaise depuis plus de deux siècles. Stanton était mécontent de l’incapacité de la version révisée à intégrer la récente bourse d’études de la traductrice biblique Julia Evelina Smith. . Elle a écrit :

Quoi que la Bible puisse être faite en hébreu ou en grec, en clair, elle n’exaltent ni ne digne la femme. Mon point de vue critique est l’édition révisée de 1888. Jusqu’à présent, je rendrai hommage au comité de révision composé de sages qui nous ont offert la meilleure exégèse possible, bien que M. Disraeli ait déclaré que le dernier avant sa mort contenait 150 000 gaffes. l’hébreu et 7 000 en grec. 

Stanton a réuni un « comité de révision » chargé de rédiger un commentaire sur la nouvelle version de la Bible. Un grand nombre des personnes qu’elle a approchées en personne et par lettre ont refusé d’y participer, notamment des érudits qui risquaient de perdre leur réputation professionnelle. Quelque 26 personnes ont accepté d’aider. Partageant la détermination de Stanton, le comité souhaitait corriger l’interprétation biblique, qu’il considérait comme un parti pris contre les femmes, et attirer l’attention sur la petite fraction de la Bible qui traitait des femmes.  Ils voulaient démontrer que ce n’était pas la volonté divine qui humiliait les femmes, mais le désir humain de domination.  Le comité était composé de femmes qui n’étaient pas des érudites de la Bible, mais qui s’intéressaient à l’interprétation biblique et étaient actives dans le domaine des droits de la femme. Augusdta Jane Chapin, Lillie Devereux Blake, Mathilda Joselyn Gage, Olympia Brown, Alexandra Grigenberg, Ursula Mellor Bright, Phebe Ann Coffin Hannaford, Clara Bewick Colby et Irma von Troll-Borostyani figuraient au  nombre des membres les plus remarquables du comité international.

En 1890, lors de la création de la NAWSA (Association des femmes  femmes afro-américaines), Stanton fut élu président. Elle a laissé de telles tâches à Susan B. Anthony et a plutôt voyagé en Europe pendant deux ans. Pendant son séjour, elle a rencontré des femmes qui ont partagé ses points de vue et elle a rassemblé des observations critiques sur la place de la femme dans la Bible. À Greenbank, Bristol, Stanton a rencontré la suffragiste anglaise Helen Bright Clarck   et a parlé à un groupe de la position de la femme dans la Bible. Clark se demanda si les idées libérales de Stanton avaient choqué les assistants. Stanton répondit: « Si nous voyons les absurdités des vieilles superstitions, nous ne les dévoilerons jamais aux autres, comment le monde pourra-t-il progresser dans les théologies? Je au crépuscule de la vie, et j’ai le sentiment que c’est ma mission particulière de dire aux gens ce qu’ils ne sont pas disposés à entendre…  » 

Mahilda Josly Gage  a estimé que la Bible, même réinterprétée, ne pouvait pas défendre les droits des femmes.  

En 1893, Matilda Joslyn Gage prenait du temps après sa participation au Comité de révision pour écrire Woman, Church and State , un livre qui mettait en cause l’enseignement judéo-chrétien traditionnel selon lequel les femmes étaient la source du péché et que le sexe était un péché. Gage a écrit que le double standard de la moralité faisait du tort aux deux sexes.  Gage diffère de la plupart des femmes du Comité de révision en ce qu’elle ne pensait pas que la Bible, une fois interprétée sous une forme plus vraie et originale, soutiendrait les droits des femmes. Gage a déterminé que l’Église avait agi de manière importante contre les intérêts des femmes: du droit canon catholique romain à l’Écriture en passant par le plaidoyer en faveur du célibat, etc. L’histoire d’Adam et Eve est particulièrement troublante pour Gage.

Le 1 er août 1895, la première partie de la Bible de La femme est publiée. Elle couvre le (les cinq premiers livres de la Bible): genèse, Exode, Lévitique, Nombres, Deutéronome. Le texte a été imprimé sept fois en six mois. c’était un best-seller.  En janvier 1898, la deuxième partie a été publiée, couvrant le reste de ‘Ancien Testament l’  ainsi que l’ensemble du Nouveau Testament.   Il comprenait une préface de Stanton dans laquelle elle reconnaissait que « l’ami et l’ennemi s’opposent au titre ». Néanmoins, elle a félicité le Comité de révision pour avoir manifesté « un respect plus vénéré pour le grand Esprit du Bien que l’Église ne le fait ».  Stanton a écrit: « Nous avons fait un fétichisme [ sic ] suffisamment longtemps. Le temps est venu de le lire comme nous faisons tous les autres livres, acceptant le bien et rejetant le mal qu’il enseigne. » 

 

Réaction 

Lors de son introduction, The Woman’s Bible a été largement critiquée dans les éditoriaux et au pupitre. Stanton écrivait que « le clergé l’a dénoncé comme étant l’œuvre de Satan… »   Certains ont été rebutés par son titre préjudiciable et sacrilège, notamment ceux qui n’ont pas pris le temps de lire le livre.  D’autres ont contré les conclusions les plus extrêmes du livre, un par un dans des forums publics tels que des lettres à l’éditeur.  Une lectrice du New York Times a  écrit pour critiquer The Woman’s Bible pour ses déclarations radicales affirmant que la Trinité   était composée « d’une mère céleste, d’un père et d’un fils », et que les prières devraient être adressées à une « mère céleste idéale ». ]Mary Seymour Howell, membre du comité de révision, a écrit au New York Times pour défendre le livre, affirmant que son titre pourrait être mieux compris en tant que « Commentaire de la femme sur les femmes de la Bible ». Stanton a contré les attaques de lectrices, écrivant « la seule différence entre nous, c’est que nous disions que ces idées dégradantes sur la femme émanaient du cerveau de l’homme, alors que l’église disait qu’elles venaient de Dieu ». 

Susan B. Anthony, la meilleure et la plus fidèle collaboratrice de Stanton, a conclu, après des années de travail pour les droits des femmes, que la concentration sur un sujet – le vote des femmes  – était la clé du succès du mouvement. Les organisations de femmes avaient des membres trop variés pour se mettre d’accord sur quelque chose de plus complexe. Stanton a toutefois insisté sur le fait que les conventions sur les droits des femmes étaient trop étroitement ciblées; elle a présenté une variété de concepts stimulants sous forme d’essais pour qu’Anthony puisse lire au public.  Quand Stanton a fait connaître son intérêt pour compléter The Woman’s Bible , Anthony était malheureux face à la futilité de cet effort, une digression néfaste du chemin focalisé menant au suffrage féminin. Anthony a écrit à Clara Bewick Colby pour dire à Stanton « de tous ses grands discours, je suis toujours fière – mais de ses commentaires bibliques, je ne suis pas fière – ni de leur esprit ni de leur lettre … Mais je l’aimerai et l’honorerai la fin, que sa Bible me plaise ou non. J’espère donc qu’elle fera pour moi.

Rachel Foster Avery pensait que la Bible de la femme entravait la cause du suffrage des femmes.

Aux congrès de la NAWSA, les 23 et 28 janvier 1896, la secrétaire correspondante, Rachel Foster Avey dirigea la bataille pour distancer l’organisation de The Woman’s Bible .  Après que Susan B. Anthony ait ouvert la convention le 23 janvier, Avery a surpris Anthony en déclarant aux plus de 100 membres de l’auditoire:

Au cours de la dernière partie de l’année, le travail a été entravé dans plusieurs directions par la conception erronée générale de la relation de la soi-disant « Bible de la femme » avec notre association. En tant qu’organisation, nous avons été tenus responsables des actes d’un individu … en publiant un volume avec un titre prétentieux, couvrant un enchevêtrement de commentaires … sans valeur académique ni valeur littéraire, présenté dans un esprit qui n’est ni respectueux ni demander. 

Avery a appelé à une résolution: « Que cette association ne soit pas sectaire, étant composée de personnes de toutes les tendances religieuses, et qu’elle n’ait aucun lien avec la soi-disant » Bible de la femme « , ni avec aucune publication théologique. »  La motion a été déposée jusqu’à plus tard  et des motions ont été faites pour radier les commentaires d’Avery du compte rendu officiel.  Un récit complet des remarques d’Avery a été rapporté le lendemain dans le New York Times . 

L’avis de la déléguée de la NAWSA, Laura Clay, dans son rapport du 27 janvier du Comité du Sud, selon lequel « le Sud  est prêt pour le suffrage des femmes, mais ce doit être le suffrage des femmes et rien d’autre »,  était typique des réponses au conflit de la Femme . La plupart des suffragistes ne voulaient travailler que sur le droit de vote, « sans l’attacher à une tenue vestimentaire, ni à la bicyclette, ni à autre chose … »

Dans l’après-midi du 28 janvier, une liste de résolutions a été mise aux voix. Les sept premiers ont été passés sans commentaire. Le huitième était la dissociation proposée par Avery avec The Woman’s Bible , et sa présence a suscité un débat actif. Anna Howard Shaw, Alice Stone Blackwell, Henry Browne Blackwell, Carrie Chapman Catt et d’autres se sont exprimés en sa faveur, tandis que Colby, Lillie Devereux Blake et d’autres se sont prononcés contre. [25] Anthony a quitté son fauteuil pour se joindre au débat contre la résolution et s’est exprimé longuement en déclarant: « Lucretia Mott a d’abord pensé que Mme Stanton avait porté atteinte à la cause des droits de la femme en insistant sur la demande de suffrage féminin, mais elle avait du sens. assez pour ne pas adopter de résolution à ce sujet …  »  Une majorité de 53 à 41 délégués ont approuvé la résolution,  une action qui était considérée comme une censure de Stanton, et qui n’a jamais été abrogée.  Le rapport d’ouverture d’Avery du 23 janvier a été adopté avec la partie supprimée de la Bible de la femme .

Stanton n’a pas assisté au congrès de 1896; elle avait 80 ans, était obèse et alitée.  Elle a reconnu la controverse suscitée par la publication de la première partie, mais a continué d’écrire la seconde partie du livre et a travaillé sur son autobiographie Eighty Years & More: Reminiscences 1815-1897. Elle écrivit à son amie de longue date, la révérende Antoinette Brown Blackwell, en avril 1896: «Nos politiciens sont calmes et complaisants sous notre feu, mais le clergé saute au moment où vous dirigez une arme à feu vers eux » comme des pois secs sur une poêle chaude  » « . 

 

Legacy 

Stanton souhaitait un plus grand degré de connaissances dans The Woman’s Bible , mais fut incapable de convaincre les érudits de la Bible de son époque de prendre part à ce qui devait être un projet controversé. Les érudits ont continué à ne pas aborder le sujet du sexisme   dans la Bible jusqu’en 1964, année où Margaret Brackenbury Crook a publié Women and Religion , une étude du statut de la femme dans le judaïsme et le christianisme. Dans son livre Au-delà de Dieu le père , en 1973, Mary Daly discutait de la Bible de la femme et des travaux ultérieurs de Letty Russel et Phyllis Trible renforçaient  le lien entre le féminisme   et la Bible. Aujourd’hui, les études bibliques des femmes sont arrivées à maturité, les femmes posant de nouvelles questions sur la Bible et remettant en cause les bases mêmes études bibliques

Stanton elle-même a été marginalisée dans le mouvement du suffrage féminin après la publication de The Woman’s Bible . À partir de ce moment, Susan B. Anthony a occupé une place de choix parmi la majorité des suffragettes. Stanton n’a plus jamais été invité à s’asseoir à une place d’honneur sur scène lors du congrès de la NAWSA.

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Bibliographie

Avery, Rachel Foster. , rédactrice. Actes de la vingt-huitième convention annuelle de la National American Woman Suffrage Association. . Philadelphie, Alfred J. Ferris, 1896.

Bellis, Alice Ogden. Editeurs: Meyers, Carol L .; Craven, Toni; Kraemer, Ross Shepard. Bourse biblique féministe, dans Women in Scripture , Houghton Mifflin, 2000, p. 24–32. 

Murphy, Cullen. La parole selon Eve, First Mariner Books, 1999. 

Newsom, Carol Ann; Ringe, Commentaire biblique de Sharon H., Westminster John Knox Press, 1992, 1998. 

Stanton, Elisabeth ; Anthony, Susan B. ; Gage, Mathilda Joslyn.. Histoire du suffrage des femmes . volume I. couvrant la période 1848-1861. Copyright 1881.

Stanton, Elizabeth Cady. Quatre-vingts ans et plus: Souvenirs de 1815 à 1897. Northeastern University Press; Boston, 1993. 

Stanton, Elizabeth Cady. La Bible de la femme : une perspective féminine classique (1895), sur Google Book Search

Stanton, Elizabeth Cady. La Bible de la femmes. Paries I et et ii.  (1895, 1898), Textes sacrés

Stanton, Elizabeth Cady. Quatre-vingt ans et plus : souvenirs de 1815à 1897 (1898), chez Google

 

Source Wikipedia

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