AIX-EN-PROVENCE (BOUCHES-DU-RHÔNE), HÔTEL BOYER D'EGUILLES (Aix-en-Provence), JEAN-BAPSTISTE BOYER D'EGUILLES (1645-1709), MONUMENTS HISTORIQUES

L’Hôtel Boyer d’Eguilles (Aix-en-Provence)

L’Hôtel Boyer d’Éguilles à Aix-en-Provence

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L’hôtel Boyer d’Éguilles est un hôtel particulier situé au n° 6 de la rue Espariat, à Aix-en-Provence (France).

Cet édifice est classé au titre de monument historique : l’hôtel, l’enclos, le sol des deux cours et la toiture sont classés depuis 1988.

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Historique

La construction du bâtiment fut échelonnée sur plusieurs années depuis le premier quart du XVIIe siècle. Des travaux de rénovation furent commandités par l’aristocrate aixois Jean-Baptiste de Boyer d’Éguilles, fils du conseiller parlementaire Vincent de Boyer, en 1672 à l’architecte aixois Jean Jaubert.  Des rénovations ultérieures sont effectuées en 1715 et 1750.

En 2010 l’hôtel Boyer d’Éguilles a été cédé par la ville d’Aix-en-Provence à un groupe immobilier.
Celui-ci effectue depuis une rénovation de l’ensemble qui y installe progressivement jusqu’en 2020 des boutiques de prêt-à-porter, une boutique de cosmétique bio et un café littéraire.

 

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Jean-Baptiste Boyer d’Éguilles

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Jean-Baptiste II de Boyer, seigneur d’Éguilles, de Vacquières et de Joyeuse-Garde, est un érudit et parlementaire provençal, né à Aix-en-Provence le 21 décembre 1645 et mort dans la même ville le 4 octobre 1709.

Biographie

Fils de Vincent de Boyer d’Éguilles de Malherbe (1618-1659), conseiller au Parlement d’Aix et Madeleine de Forbin de Maynier (1630-1671)n 1, Jean-Baptiste de Boyer, second du nom, fut célèbre en son temps pour son cabinet de curiosité et pour avoir été commanditaire de nombreuses œuvres d’art.

En effet, conseiller au parlement de Provence dès 1677, Boyer possédait l’un des plus riches cabinets de sa ville d’Aix-en-Provence. On y voyait un grand nombre d’œuvres originales qui témoignaient de son goût pour la peinture italienne ; pièces significatives de Raphaël, Andrea del Sarto, Titien, Michel-Ange Caravage, de Paul Véronèse, du Corrège, Carracci, du Tintoret, du Guide, Nicolas Poussin, Sébastien Bourdon, Eustache Lesueur, Pierre Puget, Rubens, Antoine Van Dyck, etc.

Il avait gravé lui-même plusieurs de ces tableaux qu’on trouve dans la première édition de ses estampes, publiée en 1709, par Jacques Cœlemans (Anvers, ? – Aix-en-Provence, 1735) et par Barras, et qui ne se trouvent plus dans la seconde édition donnée par Mariette. Dans son « Voyage du Levant », Pitton de Tournefort loue plus le collectionneur que la collection :

« Étant arrivé à Aix, nous allâmes saluer M. Boyer d’Eguilles, conseiller au Parlement, et nous fûmes bien moins touché de ses tableaux, quelque rares qu’ils soient, que nous ne le fûmes de son mérite ce savant magistrat n’excelle pas seulement dans la connaissance de l’antiquité, il a naturellement ce goût exquis du dessin qui rend si recommandables les grands hommes de ce genre. M. d’Éguilles a fait graver une partie de son cabinet en cent grandes planches, d’après les originaux de Raphaël, d’André del Sarto, de Titien, de Michel-Ange, de Caravage, de Paul Véronèse, de Carrache, de Tintoret, du Guide, de Poussin, de Bourdon, de Lesueur, de Puget, de Valentin, de Rubens, de Van Dyck et d’autres peintres fameux. Ce magistrat me permettra-t-il de dire qu’il a gravé lui-même quelques-unes de ces planches, que les frontispices des deux volumes qui composent ce recueil, sont de son invention, qu’il a conduit le graveur pour la fidélité des contours et pour la force de l’expression. Un homme de qualité, qui remplit d’ailleurs les devoirs de sa charge, ne saurait se délasser plus noblement. »

En 1678, Jean-Baptiste Boyer reprend la suite de son père, qui avait bâti, à partir de 1657 le château d’Éguilles (aujourd’hui mairie d’Éguilles). Il suit les dessins du célèbre architecte Pierre Puget et réalise les aménagements intérieurs.

Il épousa à Draguignan, le1er avril 1671, Jeanne-Marie Surle dame d’Argens (v.1650-v. 1720), l’un des plus riches partis de sa région.

Ses enfants furent :

Marie-Madeleine (1672-1751)

Vincent (né en 1673)

Jeanne (née en 1674)

Marie-Thérèse (1675-1749)

Julie (née en 1678)

Elzéard (né en 1680)

Pierre-Jean de Boyer d’Éguilles (né en 1682)

François (né en 1685)

Anne (née en 1687)

Anne (née en 1689)

Élisabeth (née en 1691)

 

Iconographie

Le portrait de Jean-Baptiste Boyer d’Éguilles a été peint par Hyacinthe Rigaud en 1690 contre 300 livres.

L’œuvre est typique de ces grands portraits peints à la Van Dyck et figurant les riches bourgeois de Lyon que le Catalan côtoya durant son séjour dans cette ville. Mariette, trouvera le tableau « l’un des plus excellens » de Rigaud. Il poursuit en notant que « cette date [1689, sic] fait connoître que cet homme rare que l’on vient de perdre a commencé de fort bonne heure à se distinguer ; car à peine avoit-il trante ans ». Boyer d’Éguilles est présenté dans une attitude reposée, en habit de ville, debout dans un parc dont on devine le paysage en fond. Un grand et lourd rideau (sans pompons) ferme la perspective, tandis que le modèle s’accoude à un élément d’architecture (simple mur de pierre à peine mouluré), le coude posé sur un pan de son manteau, ce qui lui permet de le retenir. L’autre main est délicatement ouverte, vers l’extérieur opposé de la composition, suivant la rhétorique d’une gestuelle particulièrement élégante.

Le tableau a été gravé en 1697 par Coelemans. L’estampe fut reprise par Gravé par Cornelis Martinus Vermeulen, élève de Cœlemans, pour être placée dans le recueil des tableaux de Boyer d’Éguilles de Mariette, dans un « plus petit format, mais exécuté d’une meilleure manière » selon Hulst.

 Bibliographie

Joseph Pitton de Tournefort, « Relation d’une voyage du Levant », Paris, Imprimerie Royale, 1717.

La Chesnaye-Desbois (F. de) & Badier, Dictionnaire de la noblesse, tome III, 1770-1786, p. 941.

« Recueil d’estampes d’après les tableaux des peintres les plus célèbres d’Italie, des Pays-Bas et de France, qui sont à Aix dans le cabinet de M. Boyer d’Aguilles, procureur général du Roy au Parlement de Provence, gravées par Jacques Colemans d’Anvers, par les soins et sous la direction de Monsieur Jean-Baptiste Boyer d’Aguilles, conseiller au même Parlement. Avec une description de chaque tableau et le caractère de chaque peintre », À Paris, chez Pierre-Jean Mariette, rue Saint-Jacques, aux colonnes d’Hercule, 1744.

Joseph Roman, Le Livre de raison du peintre Hyacinthe Rigaud, Paris, Laurens, 1919.

Charles-Philippe de Chennevières-Pointel, Louis Étienne Dussieux, Paul Mantz, Anatole de Montaiglon, Eudore Soulié, Mémoires inédits sur la vie et les ouvrages des membres de l’Académie royale de peinture et de sculpture, publiés d’après les manuscrits conservés à l’école impériale des beaux-arts, vol. II, Paris, Société de l’histoire de l’art français, 1854.

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