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Justin Thannhauser (1892-1976)

Justin Thannhauser

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Justin K. Thannhauser (1892-1976) était un marchand d’art allemand et une figure importante du développement et de la diffusion de l’art moderne en Europe. 

 

Biographie

Les premières années

Justin K. Thannhauser était le fils de Heinrich Thannhauser  (1859-1935), également marchand d’art. Dans son enfance, Justin a aidé son père dans sa Moderne Galerie, l’une des trois Thannhauser Galleries située à Munich. En 1911, Heinrich l’envoya à l’étranger poursuivre ses études universitaires, notamment en histoire de l’art, en philosophie et en psychologie. Justin a étudié à Munich, Berlin, Florence et Paris avec des universitaires de renom tels que Henri Bergson , Adolf Goldschmidt et Heinrich Wölfflin . Il a ensuite invité Wölfflin et d’autres invités de marque à donner des conférences privées à la Moderne Galerie, contribuant ainsi à en faire l’une des principales galeries d’art de Munich. À l ‘étranger, il a également renforcé ses contacts avec des artistes et d’ autres marchands d ‘art importants, tels que Kahnweiler (le marchand parisien de Pablo Picasso ) et Wilhelm Uhde .

En 1912, Justin rentre à Munich pour travailler à plein temps à la galerie, connue pour son mélange de modernisme munichois (Neue Künstlervereinigung München et Der Blaue Reiter ) et de peinture française d’avant-garde (Impressionnisme et post-impressionnisme ). .Ses nouvelles relations commerciales avec Filippo Tommaso Marinetti ont toutefois conduit à une exposition sans précédent d’œuvres des futuristes italiens . Cette exposition, bien que controversée, a apporté une notoriété encore plus grande à la galerie. En 1913, il a organisé l’exposition la plus grande et la plus complète sur le travail de Picasso. Justin a écrit l’introduction au catalogue de l’exposition et a rapidement entamé une relation personnelle et professionnelle étroite avec l’artiste. Au cours des années, il acquit de nombreuses œuvres de Picasso, notamment Woman Ironing (1904)  et The Blind Man’s Meal (1903). 

 

Première guerre mondiale et l’entre-deux-guerres

Justin est appelé à servir lors de la Première Guerre mondiale en 1914. Après être blessé en 1916, il rentre à Munich et aide Heinrich à publier trois volumes volumineux répertoriant une sélection de l’inventaire et des activités de la galerie. En 1918, il épouse sa première femme, Kate. Elle a donné naissance à leurs deux fils, Heinz et Michel, en 1918 et 1920, respectivement. En 1919, alors que la situation politique et économique en Allemagne continuait à se détériorer, Justin décida de déménager sa famille à Lucerne, en Suisse. Là, il ouvre une deuxième branche de ce qui s’appelle maintenant Moderne Galerie / Thannhauser. Ce nouveau lieu a permis à la famille de vendre des œuvres jugées défavorables en Allemagne. Justin dirigea la succursale de Lucerne jusqu’en 1921, date à laquelle il fut rappelé à Munich pour assister son père, qui souffrait d’un grave problème de larynx. La galerie de Lucerne resta sous la direction de Justin jusqu’en 1928, date à laquelle son cousin Siegfried Rosengart en prit le contrôle et prit le nom de Galerie Rosengart.

Une fois à Munich, Justin a pris le contrôle intégral de la galerie de son père et a baptisé les deux succursales Galerien Thannhauser. Il a commencé à reconstruire lentement la réputation de l’entreprise, qui s’était affaiblie pendant la guerre, en organisant des expositions conservatrices de peintures allemandes et d’oeuvres sur papier. Cependant, il revient rapidement à l’avant-garde, présentant des œuvres de Picasso et Kandinsky en 1922, une exposition d’artistes américains contemporains en 1923 et des peintures de Vlaminck en 1925. Ses efforts les plus audacieux se déroulent en 1926. travail de George Grosz  et Otto Dix .

En 1927, Justin a ouvert une troisième galerie à Berlin. Le succès de cette branche a rapidement dépassé celui de Munich; il a donc décidé de se concentrer entièrement sur le premier et a fermé le dernier en 1928. Sa plus grande réalisation dans l’espace berlinois a eu lieu en 1930, lorsqu’il a présenté la plus grande exposition d’œuvres de Matisse jamais organisée en Allemagne.

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Seconde guerre mondiale et années d’après-guerre

En 1937, Justin a déménagé avec cette famille à Paris pour échapper au régime de l’Allemagne nazie . Bien que le gouvernement nazi ait considéré l’art moderne comme « dégénéré », il avait payé une taxe à l’exportation élevée et avait donc été autorisé à emporter avec lui de nombreuses œuvres importantes et des documents d’archives. Il fut cependant obligé de liquider la collection d’art allemand classique de sa famille afin de rendre cela financièrement possible. Malgré cette perte considérable, il put ouvrir une galerie privée rue de Miromesnil. Il a également été élu au Syndicat des Éditeurs d’Art et Négotants sur Tableaux Modernes, l’association professionnelle des marchands d’art à Paris.

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Après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale , Justin a ramené sa famille en Suisse, puis à New York. Là, il a ouvert une autre galerie privée. Heureusement, il avait réussi à emporter plusieurs œuvres importantes aux États-Unis. la maison à Paris serait plus tard pillé par des soldats nazis. Cependant, en raison de la mort de Heinz (tué au combat en 1944) et de la mauvaise santé de Michel (qui mourut finalement en 1952), Justin annula son intention d’ouvrir une galerie publique et plaça un grand nombre d’œuvres aux enchères en 1945. Il resta à New York jusqu’en 1971, où il continua d’exploiter la galerie privée, de collectionner les œuvres d’art et d’aider les musées et les galeries à organiser des expositions et des acquisitions. Il a également accueilli de nombreuses personnalités culturelles internationales chez lui, dont Picasso, Louise Bourgeois , Henri Cartier-Bresson , Marcel Duchamp , Jean Renoir , John D. Rockefeller et Thomas M. Messer , alors directeur du musée Solomon R. Guggenheim , parmi beaucoup d’autres. Kate mourut en 1960 et épousa sa deuxième femme, Hilde, deux ans plus tard.

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En 1963, Justin décida de léguer les œuvres essentielles de sa collection au Guggenheim. La taille et la qualité de ce cadeau étaient incomparables. Etant donné que les conditions exigeaient que les œuvres soient installées de manière permanente dans un espace désigné de sorte qu’elles soient accessibles au public, le Guggenheim créa l’aile Thannhauser en 1965. L’espace muséographique abritant la collection Thannhauser a depuis été agrandi et restauré. 

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Justin et Hilde se sont retirés en Suisse en 1971 et sont décédés à Gstaad le 26 décembre 1976. Après sa mort, Hilde a continué à faire don d’œuvres d’art à des institutions du monde entier, notamment le Kunstmuseum Bern et le Guggenheim. Elle est décédée à Berne en 1991.

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