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Pourquoi la Seine ? Et pourquoi pas l’Yonne ?

Pourquoi la Seine n’aurait-elle jamais dû porter ce nom ?

La Seine, le fleuve qui sépare la Normandie en deux, de Vernon (Eure) au Havre (Seine-Maritime), ne devrait pas s’appeler la Seine… mais l’Yonne ! On vous explique pourquoi.

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Le saviez-vous ? La Seine devrait s’appeler l’Yonne, si les règles hydrographiques avaient été respectées.

La Seine, ce fleuve de 776 kilomètres, prend sa source en Côte d’Or, puis passe par Paris, Giverny (Eure) et Rouen (Seine-Maritime), avant de se jeter dans la Manche, entre Le Havre et Honfleur (Calvados).

C’est ce fleuve qui sépare la Normandie en deux et a donné son nom au département de la Seine-Maritime mais aussi à de nombreux villages normands : Berville-sur-Seine, Yville-sur-Seine, Barneville-sur-Seine, Quillebeuf-sur-Seine…

 

 « La Seine aurait dû s’appeler Yonne »

Et pourtant, ce fleuve connu dans le monde entier, ne devrait pas porter ce nom… Cédric Fisson, chargé de mission au Groupement d’intérêt public (GIP) Seine-aval, donne l’explication :

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Selon les règles de l’hydrographie, la science qui étudie les cours d’eau, lorsqu’il y a une confluence, c’est-à-dire deux cours d’eau qui se rejoignent, c’est le cours d’eau qui a le débit le plus important qui « impose » son nom à l’autre et qui devient son affluent.

Dans le cas de la confluence Yonne/Seine, située à Montereau-Fault-Yonne (Seine-et-Marne), « c’est l’Yonne qui a le débit et le bassin-versant le plus important et la Seine est donc son affluent. La Seine aurait donc bien dû s’appeler Yonne », assure-t-il.

C’est à Montereau-Fault-Yonne (Seine-et-Marne) qu’il y a la confluence entre la Seine et l’Yonne. 

Sequana, la déesse de la Seine

Mais alors pourquoi la Seine a-t-elle détrônée l’Yonne ? « Le choix de privilégier le nom ‘Seine’ est très ancien, souligne Cédric Fisson. Il semblerait lié à la source de la Seine qui avait été divinisée, avec la déesse Sequana. Ce qui pourrait expliquer que ce soit le nom ‘Seine’ qui ait perduré. »

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Des blogueurs passionnés par cette question évoque aussi d’autres raisons : « La Seine étant plus facile d’accès depuis la Saône que l’Yonne, les anciens ont baptisé Sequana, un axe commercial de Châtillon-sur-Seine à Paris ».

Si les origines du choix du nom de la Seine au profit de l’Yonne ne sont pas encore totalement éclaircies, les Seinomarins n’ont pas à s’inquiéter, il est désormais beaucoup trop tard pour rebaptiser la Seine-Maritime, l’Yonne-Maritime !

Qui est la déesse Sequana ?

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Le sanctuaire des Sources de la Seine est situé dans un vallon où le fleuve prend naissance à une quarantaine de kilomètres de Dijon. Plusieurs campagnes de fouilles archéologiques y ont été menées entre 1836 et 1967. « Le culte pratiqué dans ce sanctuaire correspond à un culte guérisseur, très répandu dans le monde romain », précise le musée archéologique de Dijon sur son site internet. Ce musée consacre toute une collection à ce sanctuaire des Sources de la Seine.
C’est dans ce sanctuaire que des inscriptions identifient la déesse Sequana, dont le nom d’origine celtique reprend celui du cours d’eau : Sequana/La Seine. Plus d’informations sur le site du musée archéologique de Dijon.

 

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